Des difficultés économiques peuvent conduire un employeur à licencier plusieurs salariés. Dans ce cas, les articles 16 à 22 de la loi sur la protection contre le licenciement (« Kündigungschutsgesetz ») prévoient une protection plus importante des salariés concernés par la mesure de licenciement.

Il y a licenciement collectif lorsque le nombre de salariés à licencier sur 30 jours consécutifs excède une certaine proportion de l’effectif de l’entreprise.